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Las 10 tendencias para el trabajo a distancia: SonicWall

abril 27, 2009 Por: admin Categoría: Sin categoría

Antes, los factores clave que impulsaban el trabajo a distancia o teletrabajo eran la productividad y la flexibilidad. Se hablaba del “equilibrio entre el trabajo y la vida privada” con el que muchos trabajadores soñaban.

Aunque este tipo de ventajas no económicas todavía tiene importancia, hoy en día los programas de teletrabajo se centran cada vez más en factores económicos como el precio de la gasolina, la crisis crediticia y el ahorro de costos; además, en estos días, en donde se ha presentado una alerta sanitaria a causa de la influenza en el Distrito Federal y el Estado de México, las empresas deberán permitir que sus empleados trabajen desde sus hogares proporcionándoles entornos seguros a sus redes corporativas.

Tanto si se centran en ventajas económicas como de otro tipo, los programas de teletrabajo deben cumplir un requisito principal: proporcionar a los teletrabajadores acceso remoto seguro a las redes, a las aplicaciones y a los datos corporativos. Los responsables de TI y de seguridad corporativa deben elegir para los teletrabajadores tecnologías de acceso remoto seguro que hagan del teletrabajo una alternativa no solo viable, sino también segura. A continuación ofrecemos una visión general de las 10 principales tendencias empresariales y tecnológicas que se observan en el ámbito del teletrabajo.

1. Tendencia empresarial: limitar los gastos operativos

En general, los teletrabajadores ayudan a las empresas a reducir sus costos operativos. Al trabajar en sus hogares y utilizar su propio espacio, su propia energía y su propio aire acondicionado, este tipo de empleados permite a los empresarios ajustar sus prácticas de infraestructura y reducir gastos. Un ejemplo de lo anterior lo da la Asociación canadiense de teletrabajo (CTA) que ha publicado cifras en relación con el fenómeno del “hot desking”. Sugiere que los empresarios necesitan una oficina menos por cada tres teletrabajadores o aproximadamente $2.000 dólares al año por teletrabajador. Según la CTA, AT&T logró ahorrar 550 millones de dólares eliminando o consolidando oficinas ($3.000 dólares  por oficina) con su programa de teletrabajo. Además, la CTA indica que aproximadamente el 25% de los 320.000 trabajadores de IBM en todo el mundo trabajan a distancia desde oficinas domésticas, lo que permite a la empresa ahorrar 700 millones de dólares en costos inmobiliarios.

2. Tendencia empresarial: encontrar talentos y retenerlos

Las condiciones económicas como la inflación, los precios de la gasolina, los traslados (¡el tráfico vehicular!) y la crisis inmobiliaria están afectando a muchos trabajadores y a sus familias. En una encuesta online realizada en 2008, la Coalición de teletrabajo (Telcoa.org) descubrió que el 87% de los encuestados limitarían su búsqueda de trabajo según los costos potenciales de desplazamiento.

El teletrabajo rompe las barreras, permitiendo a las empresas contratar a teletrabajadores en zonas con salarios más bajos o una mayor concentración de personal cualificado. Los programas de teletrabajo pueden reforzar la lealtad de los empleados. Según la empresa Sun Microsystems, sus teletrabajadores consideran el programa Open Work como el motivo número 1 por el que recomendarían la empresa Sun. Además, al reducirse la rotación de trabajadores, se eliminan los costos de formación de nuevos empleados.

3. Tendencia empresarial: cumplimiento de normas legales

Durante los últimos años, las empresas se han visto obligadas a cumplir más normas industriales y gubernamentales, como por ejemplo Sarbanes-Oxley, HIPAA, Gramm-Leach-Bliley o PCI. En general, los objetivos de estas normas son la protección de la información contra el acceso o la publicación no autorizados.

Puesto que estas normas también rigen para los teletrabajadores, para que un programa de teletrabajo sea viable, se requiere una tecnología que supervise tanto a los trabajadores remotos como a los locales:

  • para comprobar la identidad de los usuarios que acceden a la información.
  • restringir adecuadamente el acceso a la información sensible.
  • segregar a los usuarios, los recursos y las comunicaciones correctamente.
  • verificar la integridad de los procedimientos mediante un efectivo método de seguimiento.

4. Tendencia empresarial: preparación para posibles desastres

La recuperación de desastres se ha convertido en un objetivo cada vez más importante en la era de la globalización. En caso de que se corte el suministro eléctrico en una central lejana pero estratégica, el trabajo también puede verse interrumpido tanto a nivel local como en todos los emplazamientos de la empresa. La tendencia continuada de la externalización expone a la empresa a cortes del suministro eléctrico que afectan también a sus partners externos.

El trabajo remoto, por definición, dispersa a los trabajadores y los aleja de las oficinas centrales de la empresa. Las oficinas centrales pueden verse incapacitadas por cortes del suministro eléctrico, mal tiempo, atascos de tráfico o averías localizadas. En este tipo de situaciones, unos pocos kilómetros pueden suponer una gran diferencia, permitiendo a las empresas continuar con su actividad comercial habitual, mantener sus flujos de ingresos y evitar interrupciones en sus relaciones con los clientes, partners e inversores.

5. Tendencia empresarial: trabajo “verde”

En las emisiones de carbono de una empresa se incluyen tanto los desplazamientos de los empleados en coche, avión, tren y demás medios de transporte público, como la energía necesaria para la calefacción, el aire acondicionado y la electricidad. Asimismo, pueden incluirse las emisiones de carbono de los bienes de consumo y servicios. Afortunadamente para el medio ambiente, el trabajo “verde” no solo reduce las emisiones de carbono, sino también los costos.

¿Cómo repercute el teletrabajo en las emisiones de carbono? En muchos casos, lo único que hacen los teletrabajadores es trasladar el consumo de energía desde la empresa a su hogar. Sin embargo, en investigaciones recientes realizadas por analistas, se ha descubierto que los teletrabajadores consumen aproximadamente la mitad de energía en sus hogares que en la oficina.

6. Tendencia tecnológica: acceso de banda ancha desde cualquier lugar

A medida que crece el número de hogares con acceso a Internet de banda ancha, se hace más viable la alternativa de trabajar desde casa. Los teletrabajadores pueden trabajar de forma más efectiva con conexiones de banda ancha, ya que las aplicaciones de la empresa se ejecutan a una velocidad más próxima al tiempo real cuando se accede a ellas mediante una conexión rápida que si se hace mediante una conexión de acceso telefónico. Gracias a la banda ancha, también son viables las nuevas aplicaciones de gran consumo de banda ancha, como por ejemplo VoIP (voz sobre IP, o teléfono por Internet) que no podrían utilizarse con una conexión más lenta.

Como ejemplo de lo anterior, en 2008, Gartner Inc. indicó que un 54%7 de los hogares estadounidenses contaban con acceso de banda ancha, y que esta cifra era incluso superior en seis países europeos (Países Bajos, Suiza, Reino Unido, Francia, Suecia y Bélgica) así como en Corea del Sur, Hong Kong, Canadá, Singapur y Taiwán). Gartner prevé que en 2012 el 77% de los hogares estadounidenses tendrán conexiones de banda ancha.

7. Tendencia tecnológica: colaboración vía Web 2.0

La externalización y la ampliación de las cadenas de suministro han permitido a muchas organizaciones adoptar una nueva cultura de oficina basada en la colaboración en tiempo real—online o por teléfono—con los proveedores, partners y prestadores de servicios externalizados. Ahora los empleados pueden utilizar estos nuevos métodos para colaborar entre ellos de forma remota. Las nuevas aplicaciones (por ejemplo wiki o VoIP) son la clave de la colaboración online, que permite a los empleados trabajar juntos sin necesidad de encontrarse en el mismo lugar. Para los teletrabajadores, la colaboración remota supone un gran aumento de la productividad, como demuestra el uso cada vez más frecuente de las conferencias Web para la celebración de reuniones. Hoy en día, las reuniones por Web se han convertido en una práctica común en empresas con personal distribuido que trabaja desde oficinas remotas o domésticas. Las reuniones vía Web no solo fomentan la colaboración, sino que además evitan que los trabajadores remotos se sientan aislados.

8. Tendencia tecnológica: movilización de las comunicaciones

La caída de los precios y el mayor rendimiento de los teléfonos inteligentes, PDAs y otros dispositivos de mano (BlackBerry, Palm, etcétera) así como de las laptops y netbooks, han puesto la tecnología del teletrabajo al alcance de muchas organizaciones y de sus empleados.

En una encuesta reciente de Gartner, el 70% de los encuestados afirmó acceder a los datos corporativos mediante conexiones inalámbricas – lo cual supone un riesgo elevado para la seguridad de la red. Las PDAs corporativas suelen ser administradas (incluso proporcionados) por el departamento de TI de la empresa. Por lo tanto, generalmente están configurados para poder acceder a la red corporativa de forma segura. En la mayoría de los casos, los teléfonos inteligentes son propiedad del empleado, que lo utiliza para acceder a la red de la empresa por motivos de trabajo. Estos dos tipos de dispositivos exponen a las redes corporativas a nuevas amenazas, como la posibilidad de que se pierdan debido a su reducido tamaño. Además, los departamentos de TI son responsables de los teléfonos inteligentes a pesar de no tener el control sobre ellos.

9. Tendencia tecnológica: protección contra amenazas más sofisticadas

Los perpetradores de ataques ya no son adolescentes ni aficionados. El crimen organizado ha llegado a las puertas de Internet. Pero no sólo son los hackers y sus métodos cada vez más sofisticados. Los cada vez más frecuentes despidos de personal por dificultades económicas de la empresa (como se da en la época actual) también pueden crear una nueva clase de amenazas de seguridad: la de los ex empleados descontentos. ¿Qué ocurre si esos ex empleados disgustados se convierten en potenciales asociados de los hackers profesionales?

Las redes privadas virtuales de capa de sockets seguros (SSL VPN) constituyen el requisito básico para la seguridad del teletrabajo. Al mismo tiempo, responden a la creciente sofisticación de los ataques de los hackers y de las organizaciones que los apoyan. Aunque a primera vista pueda parecer que el teletrabajo crea nuevas vulnerabilidades de seguridad, no debería ser así si las empresas utilizan tecnología de acceso remoto seguro.

10. Tendencia tecnológica: instalar un Clean VPN

Una estrategia de “VPN limpia” proporciona capas inteligentes de acceso remoto seguro, cortafuegos en pasarela y control de políticas mediante la integración de SSL VPN y Gestión unificada de amenazas (UTM). Para ser efectiva en la práctica, una VPN limpia debe ser capaz de:

  • Detectar la integridad de los usuarios, los puntos terminales y el tráfico procedentes del exterior del perímetro de red tradicional.
  • Proteger as aplicaciones y los recursos contra el acceso no autorizado y los ataques de malware.
  • Conectar fácilmente a los usuarios autorizados en tiempo real a los recursos necesarios.

Por Gerardo Melgoza, director general para México y América Central de SonicWALL.

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